Błotniak łąkowy Circus pygargus

Wygląd

Błotniak łąkowy jest ptakiem drapieżnym o smukłej, eleganckiej sylwetce. W locie patrolowym lata kołysząc się nisko nad polami i łąkami. Dorosłe samce mają popielatoszary grzbiet, głowę i pierś, a białawy spód ciała jest rdzawobrązowo kreskowany i kropkowany. Skrzydła są wąskie, ostro zakończone, uniesione w kształcie litery V. Z resztą ciała mocno kontrastują czarno zakończone lotki dłoniowe (szczyt skrzydła stanowią 3 lotki). W locie u samca widoczne są ciemne pasy na skrzydłach (z wierzchu jeden, od spodu dwa). W odróżnieniu od samców błotniaka zbożowego, błotniaki łąkowe mają słabo widoczną białą plamę nad ogonem.

Dorosła samica bardzo przypomina samicę błotniaka stepowego i zbożowego. Najważniejsze cechy diagnostyczne, po których można rozróżnić te 3 gatunki, to rysunek na lotkach drugiego rzędu od spodu i z wierzchu, podbarkówki oraz dodatkowo rysunek na głowie. Samice mają brązowy grzbiet z widoczną białą plamą nadogonową (w kształcie półksiężyca), spód jasno kremowy z brązowym kreskowaniem. Lotki i sterówki prążkowane. Młode osobniki są ciemne. Spód ciała jest rdzawy, rzadziej kasztanowaty, bez rysunku. Na głowie wyraźna ciemna plama uszna, biaława brew oraz plama pod okiem. Ogólnie w ubarwieniu przeważają brązy.